カテゴリー「日記・コラム・つぶやき」の107件の記事

2017-02-18

コーヒーをドリップしていて思い出した父の一言

先日、叔父と話していてこんな言葉を聞きました。

「おまえのお父さんから『お前(叔父のこと)の運転する車は一番安心して乗っていられる』と言われた」

と。

私の父(叔父の兄)は40年前に胃がんで亡くなっているのですが、病院へ行くときに叔父から運転して連れて行ってもらったらしいのです。その時のうれしかった一言だそうです。

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今日、いつものようにコーヒーをドリップしていて、私が中学生の頃やはり生前の父からこんな言葉を言われたことを思い出しました。

「お前のいれてくれるコーヒーは一番うまいよ」

時々父から請われてインスタントコーヒーをいれていたのですが、その時にかけてもらった言葉です。当時は特にコーヒーの入れ方などあまり気をつけていなかったのですが、その言葉を受けてからどうやると美味しいコーヒーをいれれるのだろうと意識するようになりました。

叔父も私も父の一言を数十年経った現在も覚えていて、叔父は丁寧な運転を誇りに思い、私は美味しいコーヒーをいれることを楽しみに現在も生活しています。

そんな父のことをちょっと誇らしく思い出したひとときでした。

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2017-02-17

ミニ盆栽づくり講座

新潟日報カルチャースクールで開催された「~だれでもできる小さな"和"をあなたの生活に!~ミニ盆栽づくり講座」に参加してきました。

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会場は新潟市西区(赤塚)の佐潟近くにあるメイワサンピア。始めて訪れましたが、体育館やプール、テニスコートなどとともに宿泊施設もあり、合宿などに良さそうなところです。総合受付すぐ隣に「新潟日報カルチャースクールメイワサンピア教室」事務所がありました。

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参加者は女性4人、男性2人の合計六人。講師は新潟市内で陶芸を行っている高橋さんという方でした。
教材として用意してくださった植物。この中からエゾマツを選びました。

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器はすべて先生が焼いたもの。なかなか市販のものでミニ盆栽に適したものがみつからないので、ほとんどご自分で制作されているとのこと。私は中央手前の黒い器を選択。

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講座の案内書に剪定ばさみを持ってくるように書いてありましたが、必要なものはすべて先生が用意されていました。白いトレイの上で土いじり。トレイ上にあるのは左から土をほぐすための竹串、苗を鉢に固定するためのアルミ線、アルミ線を曲げるためのラジオペンチ、剪定ばさみ。あとは、黄色いボールには大きめの粒の水はけ用の石、赤玉土を主とした土の2種類。バケツの中には土を洗い流すための水が張ってあります。

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エゾマツを鉢から外し、根に付いた土を取り除き、器に置いて、方向などを確認した後、土を詰めていきます。

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土を詰めたらそのまま水の中にくぐらせて、水はけの障害となる細かい泥を洗い流す作業を5~6回行い、きれいな土にします。

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そして完成。木瓜なども惹かれるものがあったのですが、初回ということで王道の松を作ってみました。
作業中にいろいろなお話を伺いましたが、一番印象に残っているのは、植物が弱っているときは絶対に肥料を上げてはだめということ。置く場所や水やりの状況などを改善して元気を取り戻してから肥料を上げるのだそうです。土の水はけをよくすることなどの合わせて、人の健康と考え方は同じなんだなと納得。

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自宅に持って帰り、とりあえずテーブルの上で鑑賞。
今まであまり植物とは縁がなかったので、自分の周りに手をかけた植物が増えていくのはかわいいものですね。

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2017-02-03

テレビとは賢く付き合いたい

テレビについては「だらだらとテレビを見ている」「なんとなく点けっぱなし」というように、マイナスの表現をされることがある。
確かに、電源を入れておくだけでいろいろな内容が映し出される。チャンネルも地上波、衛星波あわせてすごい数になり、ザッピングを行っていると何かしら気を引くような内容のものがあることが多い。

そんなテレビとはうまく付き合っていきたいと思っている。

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■リアルタイム視聴は基本的には行わない
 テレビによる弊害の第一は主導権を放送側に奪われ、時間も情報も相手からのモノを垂れ流しでいけ入れる危険性があると思う。なので、災害時のリアルタイムの情報収集などを除いては、基本的には放送はリアルタイムでは見ない。すべて録画したものを見る形にしている。
 これによって、テレビとの付き合いは、自分の時間管理の配下に収めることができる。

■見たい番組は1週間に1回、まとめて録画予約する
 そして、その録画する番組だが、週末に1週間分をまとめて録画予約する。Panasonicのレコーダーにはフリーワードで番組を検索する機能がついているので、あらかじめ、興味のありそうなワードが番組解説に含まれるものを検索し、拾い上げた中から「見てみたい」と思う番組を予約していく。

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私がテレビから得たいと思う分野は、音楽、歴史、散歩といった分野が中心だ。そういった関連語句をあらかじめ登録しておき、それらの語句が解説に含まれる番組が一覧に表示される。ポイントは、分野(ジャンル)など送り手側がつけた制約を使用せず、Google検索などと同じようにあくまでもフリーワードによる検索でいろいろな番組をすくい上げること。その中から本当に見たいと思う番組を予約していく。

■ドラマは繰り返し録画でため込んでいく
 ドラマについては、レコーダーの機能で初回については自動録画されるようにしている。多くの場合、見ないで消したりすることが多いのだが、面白そうな物は初回を見た上で連続録画の設定を行う。すると毎週(毎日)自動的に録画されていく。

■録画視聴は自制を持って
 そうやって録画された番組たち。見るのは昼食をとりながらの30分~1時間と、夕食をとりながらの1~2時間に限定している。つまりそれ以外の時間はテレビの電源を入れない。

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場合によっては見切れなくて古いモノが溜まっていくことがある。そういう場合は、見たい優先度が低いと気づいて削除する。また、録画予約してはみたモノのやっぱり見なくていいかな、というような番組も即削除する。
 基本的に、見た番組は即削除するが、音楽モノなど、繰り返しみたいもの、あるいは他の人にも見て貰いたいというような番組はフォルダを作って放り込んでおく。

 こんな形でテレビと付き合っている。前にも書いたが、NHKはピックアップされる率が非常に高い。現在のような一律強制契約でなく、WOWOWやスカパーのように任意契約にし、契約者だけが見ることができる形になることを望む。

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2017-01-08

2017年正月

2017年が始まりました。

新潟の新居で夫婦二人で過ごす正月。

元日は越後一宮彌彦神社に初詣をしてきた。

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駐車場は運良くすぐに停めることができたものの、境内はあふれんばかりの初詣客だった。結局お参りするのに1時間ほどかかったろうか。

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やはり、弥彦山の麓の豊かな林に囲まれた本殿は空気が違う。今年も価値ある1年が送れるよう祈った。

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自宅に帰ってから年末にとらやで求めておいたおめでたい図柄の羊羹をいただいた。

車の中で聴いていたFM番組のゲストが鳥博士で、鴨の話をされていたこともあり、翌日には酉年にちなみ、瓢湖に行くこととした。

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久しぶりの瓢湖、白鳥の飛来地として有名だが、今日の目的は鴨の観察。

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ところが、昨年末、県内で2件立て続けに発生した鳥インフルエンザの影響で、湖畔に近寄ることができないようになっていた。

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暖かい観察舎に入り、備え付けの双眼鏡でじっくりと観察。

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11:00になったらえさやりの時間。担当のおじさんが近寄ると一斉に鴨たちの大移動が始まる。見事に統制がとれた巨大鴨軍団の行進だ。おじさんは右へ行ったり左へ行ったりするが、それに合わせて巨大軍団も一斉に同じ方向に移動する。
遠巻きに見ていた白鳥めがけてえさをまくが、あっというまに鴨の大軍団に占拠されてしまう。面白い物を見せて貰った。

そんな感じで始まった2007年。今年は昨年から引き続き行っている物に加えて、英語を聞き取れるようになることを新たな目標としてかかげた。さて、どうなることか。

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2016-12-25

今年うれしかったこととお世話になった方々

今年も残りあとわずか。家を建て替えるというビッグイベントを中心に動いてきた1年間だったが、改めて振り返ってみて、うれしかったこととお世話になった方々への感謝の気持ちを表したい。
(写真は暮し始めた極み庵の様子)

■家を建てることができた
 なんといっても今年はこれにつきる。今後、人生の後半を充実して過ごしていくための物理的環境とするために「暮らしやすい家」という考え方で『極み庵』を建てることができた。
 ・母に、タイミングと、意思と、資産を貰った
 ・妻にやり抜く気持ちを貰った
 ・妹に工務店への橋渡しをしてもらった
 ・工務店の営業、設計、監督の方々、作業していただいた人たちに、いい仕事、丁寧な施工をしていただいた
 ・親戚の方、近所の方、友人、兄弟など多くの人たちからお祝いの気持ちを貰った

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(生活の中心、リビングダイニングキッチン)

■相続処理を無事終えた
 母の残してくれた資産。意思通りにきちんと相続をすることができた。
 ・司法書士、会計士さんにはきっちりと処理をしてもらった
 ・兄弟たちには迅速な対応をしてもらった
 ・各金融機関の担当の方々には多くの事務処理をしっかりと行って貰った

■古代日本史講座に参加できた
 古事記、日本書紀など、古代文献のテキストデータをパソコンで分析して古代日本史を解き明かしていくという、興味深い市民講座に参加することができた。 
 ・講師の先生に歴史とは何かということを教わった。また、一つのものに取り組んでいく姿勢を教わった。
 ・古代日本史という分野に自分のパソコンスキルを生かしていく道が見えた。

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(私の書斎コーナー)

■ゼラニウムに助けられた
 解体する前の家で一人で暮らしていたとき、中庭に置いてあった鉢からぽつんと真っ赤な花が一輪咲いた。しばらく咲き続けた後枯れたと思ったらまた次の一輪が咲いた。毎日生活する中でその赤い花が気持ちに明るさを与えてくれた。妻に見て貰ったところゼラニウムという花であることがわかった。その鉢は母が残してくれた物だ。夏にNHK「趣味の園芸」アンコール放送でゼラニウムを特集していて、そのれに習って新しい鉢に新しい土で植え替えたところ、まもなくたくさんの花が咲き誇った。
 ・広い旧家の日常に一輪の赤い花でうるおいをくれた。
 ・仮家のアパートで元気に育ち上がる姿を見せてくれた

■田植えの手伝いをできた
 ・友人には田植えの声をかけて貰って、ひとつひとつ教わりながら体験させて貰った。
 ・友人の奥さんさん、お母さんにもやさしくしてもらったりおいしいものをごちそうになったりした。

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(キッチンからリビングを)

■メンターに出会えた
 ・メンターには、生きる上での、ものすごく大切なものを教えて貰った。
 ・単にトレードの話ではなく、未来に向かって毎日生きていくことの意味を考えさせてくれた。
 ・毎日の生活スケジュールがとても、芯のあるものになった。

■正月にみんなで出雲旅行に行けた
 ・義弟からプランニング、運転などすべてやってもらって、安心して旅行できた
 ・みんなから還暦の祝いをしてもらった

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(玄関ホールと和室)

■神戸旅行でコーヒー博物館に行けた
 ・講演やコンサートなど、楽しませてくれる気持ちがいっぱいのイベントだった。
 ・コーヒーの木をいただいて、栽培を開始することができた

■ピアノのレッスンを再開することができた
 ・カワイ音楽教室の先生に、前向きに受けていただけた。

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(寝室)

■叔父にタブレットを教えることができた
 ・叔父の役に立つことができた
 ・PCで人の役に立てた

■近所の酒屋のご主人にPCの手助けをすることができた
 ・酒屋さんの役に立つことができた
 ・PCで人の役に立てた
 ・いろいろとお礼のものをいただいて、うれしかった。

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(リビングから中庭とウッドデッキ)

■母の一周忌を行うことができた
 ・いろいろな人に分からないことを教えて貰った(親戚のおばあさん、葬儀社の方、檀家の奥様、花屋さん)
 ・遠いところみんな参加してくれた(姪もわざわざ東京から来てくれた)
 ・市内のフレンチレストランでおいしいランチをいただけた

■都響の定期公演を楽しむことができた
 ・すばらしい響きを毎回楽しめた
 ・2ヶ月に1度の上京というパターンを作ってくれた

■市の学習人材バンクに登録することができた
 ・パソコン貢献のきっかけを歩み出せた。

このブログを読んでくださった方々もどうもありがとう!

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2016-11-16

引っ越し料金ってどうなってる?

新居の完成が1ヶ月後に決定したので、早速引っ越しの手続きを開始した。

まずは業者の選定なのだが、ここのところS社単独で選定を行っていたのだが、その料金に少しくすぶるものがあり、今回は2社から見積もりをとった。

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見積もりを取るとノベルティーをもらえる。S社が新米1kg、A社がP&G3点セット。これはこの数年変わりないようだ。3年前も同じものだった記憶がある。

今回、賃貸業者である大東建託から引っ越し業者について「パック料金」なるチラシをもらったのだが、現在住んでいるアパートの広さに照らし合わせると5万5千円くらいとなる。しかし、このアパートに越してきたときS社に単独見積もりをとったのが9万円だったのだ。この3万5千円の差は何なんだろう、ということで、大東建託を経由して同じS社と新たにA社に見積もりをお願いした。

まず、昨日S社が見積もりに見えて、パック料金では難しいという話で税込み87,480円の見積もりをいただいた。
そして本日A社に見積もりを取ってもらったところ、パック料金で受けてくれるという。税込みで58,320円だ。
作業内容をそれぞれ細かく聞いたのだが、ほぼ同等、細かいところを見るとかえってA社の方がレベルが高いところもあった。同じ作業内容で、両方とも業界大手で価格が3万円の開きがあれば、よほど理由がない限りA社にお願いするよね。
ということでA社に決定し、S社にはお断りの連絡をいれたところだ。

ここまでであれば、「ふーん、そうなんだ」程度の話で終わるのだが、問題はS社に断りの連絡をしたときの対応だ。なんと「A社がその料金なら、それよりもお安くしますよ」というものだ。これには天地がひっくり返るくらい驚いた。
昨日S社のセールスマンは87,480円という価格を提示したときに
「これ以上安くするのはどこかサービス内容にリスクを作ることになるので、そういう業者は避けた方がいいですよ。」
と言っていたのだ。これが精一杯だと。ところがA社の価格を伝えると、それよりも安くすると3万5千円ほどの値引きを提示してきたのだ。これにはあきれてものが言えない。昨日の話は何だったのだろう。昨日の時点で私が了承して契約していたら。払わなくてもいい3万円を払っていたことになる。S社は高い料金でもプライドを持って作業するという姿勢を最後まで貫いてほしかった。それが非常に残念だ。

引っ越しはもう10数回経験してきたが、毎回毎回料金の見積もりには釈然としないものを感じてきた。たぶん最後となる今回の引っ越しで、その思いが頂点に達したようだ。

私はこういう、『ごねた人が得をする』という習慣は大嫌い。その点で大東建託の引っ越しパックの提案は私にやすらぎの気持ちを与えてくれた。

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2016-11-06

最近のおいしかったものたち

3日から東京に来ていますが、明日引き上げる予定。この滞在中にいただいたおいしいものたちの紹介をしたい。

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都営三田線西高島平の住宅街に新しくできた「ブラウンオニオンカレーファクトリー」。以前住んでいた街でもあり、久しぶりに出かけてきました。この日用意してあったメニューは3種類、カレーラーメン、オリジナルランチカレー、チキンカツカレー。オーダーしたのはシンプルな「オリジナルランチカレー」。「具」の入っていないカレーとキーマカレーにライスのみという構成で、生のパクチーがトッピングされており、レモンが添えてある。とても甘みがおいしい。肉とか余計なものなしに食べるとタマネギカレーのおいしさがジワ~と味わえる。途中でレモンを搾るとさわやかなカレーに変身する。とてもおすすめのカレーの店だ。

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今日行ってきた鎌倉。小町通りから少し入ったところにあるアイザ鎌倉という建物の3階にある「懐石 秋本」。11時開店ということで少し前に到着したが、すでに10組ほど先客があり、結局入店できたのは1時間ほど経ってから。でも店員さんの案内がしっかりしていて、気持ちよく待てました。
まずは妻の注文した「鎌倉やさい天丼」。ユニークな盛り付けの天丼。丸いのはカボチャだ。

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私の注文したのは「採れたて 生しらす丼」。朝採れたばかりという生しらすを贅沢に使ったどんぶりだ。これに醤油だれと温泉卵を混ぜつついただいた。おいしかった。

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夕方、北鎌倉の「花鈴」というお店に1年ぶりに立ち寄り、クリームぜんざいとコーヒーをいただいた。

この日鎌倉に行ったのは、北鎌倉の浄智寺ではやし浩司さんの講演会を聴きに行ったのが目的。はやし浩司さんはYouTubeなどで歴史や地理などを常識にとらわれず事実から解明していく解説を行っている方。今日は仏教の開祖仏陀について、その父親がペルシャの古代都市「ペルセポリス」でゾロアスター教に大きく関わっていたというお話を聞いた。
その内容はともかく、先生の「物事にとらわれずにフリーにならないとだめ!」「事実を『偶然』の一言で片付けたらすべてを否定することができる。もっと創造的にとらえるべき!」という言葉を熱意を持って語りかけていただいたのが胸に残った。

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2016-11-03

高速バスがお気に入り

今日は新潟から東京に移動。

今までは新幹線を使っていたのだけど、最近はもっぱら高速バスを利用するようになった。
所要時間は長岡から池袋まで4時間15分ほどかかり、新幹線の倍以上かかる。だけどバスがお気に入りだ。

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(越後川口SAで休憩中。便によって西武バス、新潟交通、越後交通がそれぞれ運行を担当している。今日の便は新潟交通で1号車、2号車の2台出ていた。便は1時間に1本の間隔で運行されているが、たいてい早い時間の便を利用する。)

まずなんと言っても料金が新幹線の半額ということ。これは助かる。
しかし、ただ安いだけが理由ではない。所要の4時間が私にとって快適な時間なのだ。新幹線だと他の乗客の話し声や子供の騒ぐ声など、けっこう気になることが多いが、バスの場合は静かだ。しかも座席が3列独立式なので、隣の乗客と干渉せずにくつろぐことができる。トンネル内も携帯電波OKなので、インターネットもOKだし、ゆっくりと読書に集中するもよし、音楽を聴くもよし、居眠りも自由だ。

それに加え、ちょっぴり楽しみにしているのが、途中休憩するSAでコーヒーの自動販売機だ。複数のベンダーの販売機があり、ストレートコーヒーからカプチーノ、カフェラテなどそのときの気分でいろいろ選べるのがいい。いずれも豆から挽いて抽出するのでおいしい。自動販売機だからといってあなどれない。これを車内に持ち込んで飲みながら読書したりネットを見たりする時間が好きだ。

それともう一つ見逃せない理由がある。高速バスの停留所は高速道路沿いにあるので、そこまで車で行く必要があるのだが、広い無料駐車場があるので、数日の日程であればそこに車を置きっぱなしで東京に行く。帰りは停留所で降りるとすぐに自分の車で自宅まで帰れる。新幹線の場合は駅までバスなどで出向く必要があるが、その時間なども気にする必要がなく精神的にすごく楽だ。

急ぐ旅では新幹線を利用するが、ほとんどの場合、早朝のバス便に乗り、昼には到着するパターンでまったく不自由はない。というか、混雑する駅を通過しないので、自宅と東京がシームレスにつながる感覚がある。新たな発見だ。

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2016-10-23

恐るべしゼラニウム

かつては花の名前を同時に3種類以上覚えられなかったという私だが、新潟で一人暮らしを始めて1年、少しだけ植物が身近になってきた。

母が亡くなって以来、残された花や木などはほとんど手入れをしなかった。(ただ、雑草だけは刈っていたけど)
そんな中で中庭においていた鉢から今年の春、赤い花が咲いてきた。なぜかその花が気になり、建て替えで仮家に越したときにアパートに持ってきた。
そしてその鉢の植物はゼラニウムという名前であることを東京にいるかみさんから教えて貰った。さらに夏にNHKの趣味の園芸を見ていたところアンコール放映でゼラニウムの手入れの仕方をやっていた。そして見よう見まねで、私も鉢を替えて、土も新しい土にして、アパートの窓に置いて水をやっていたのだった。

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春に3回に分けて咲いていた花は夏の間に枯れていたが、今週に入ってから新しい花が咲き始めた。これは月曜日。

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これは水曜日。ゼラニウムって年を通して花を咲かせるらしい。

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これは昨日、土曜日。鮮やかな赤。

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窓際には外の室外機の上にゼラニウムと梅の木。内側にはコーヒーの木を置いている。冬になったらみんな室内に待避させよう。
新しい家でも元気に育ってくれるように大切に手入れしよう。

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2016-10-16

【コーヒーの木】栽培開始

先日の神戸旅行の際にUCCコーヒー博物館でいただいたコーヒーの木の苗、2ポット。いよいよ栽培を開始することとした。コーヒー博物館の方によると4年後くらいにはコーヒー豆がざくざく収穫できるとのこと!

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左側の背が高い方が「ブライアン」、右側が「キャサリン」と名前がついている^^;

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本日、小さめな鉢を用意し、植え替えを行った。これから秋、冬の間は暖かい室内で育てることとなる。直射日光を避け、10度以下の気温は避け、水は週に1回程度という育て方らしい。
土は赤玉土小:ピートモス:バーミキュライト=6:3:1にした。鉢の底には鉢底石を敷いてある。緩効肥料を2粒入れてある。
まずは無事に冬を越してほしい。

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